Day 17: San Martin del Camino-Astorga 24km

Che bella giornata! Per il sole splendente, l’aria tersa, la sagoma della luna che da due giorni accompagna il nostro cammino e per la caviglia che sembra stia meglio. Appena partita ero molto preoccupata perché il dolore era intenso, ma, come per magia, dopo 4, 5 chilometri ho iniziato a tenere un buon passo a ritmo del suono dei bastoncini che sono di grande aiuto in questa impresa. Il dolore è diminuito ed ora sono ad Astorga, felice e speranzosa.
L’albergue che ieri ci ha ospitato era molto accogliente, l’atmosfera familiare e la signora che lo gestisce, affabile e disponibile. La cena era apparecchiata su un tavolone e tutti gli ospiti vi sedevano attorno, chiacchierando e raccontando esperienze e storie del Camino. I grandi pentoloni da portata dei cibi amabilmente preparati per la cena, davano l’impressione di vivere per una sera in una grande famiglia che divide il pane e condivide i sentimenti.
Durante la tappa di oggi il paesaggio inizia a cambiare rispetto ai giorni passati. All’orizzonte si intravvedono le montagne dalle cime innevate e le colline fanno la loro comparsa.
Tutto il percorso si svolge al fianco della N-120, eccetto un breve tratto che entra nel paese di Hospital de Órbigo, col sul bel ponte medievale e le due viuzze lastricate. È in saliscendi continuo tra boschi di querce e campi coltivati fino ad arrivare all’altopiano della sierra della Paloma che d’improvviso si affaccia sul panorama di Astorga con la sua bella cattedrale e le montagne sullo sfondo: Pico Sanguiñal, Monte Teleno, Pico Catoute. La discesa verso la città è ripida e veloce.
Siamo a 850 metri di altitudine, l’aria è frizzante e il cielo è terso. Dopo le abluzioni di rito, post camminata, facciamo un tour della cittadina. Visitiamo il palazzo episcopale di Gaudí con il suo insolito stile a metà tra medievale e moresco e l’imponente cattedrale, interessante per l’insieme armonioso di stili architettonici.
Questa sera la cena del pellegrino è stata offerta nell’elegante hotel Gaudí. Una piacevole sorpresa!
L’albergue in cui alloggiano è nel centro storico in un palazzo antico. Dormiremo in una stanza con 11 persone. Spero non ci siano concerti notturni.

What a wonderful day! The sun was shining, the moon has been following our path since two days and my ankle seems to be better. As soon as I left this morning I was very worried because the ache was intense, but, magically, after four or five km it started to getter and I was able to keep a good pace at the rhythm of the walking sticks which are very useful during the Camino. The ache is less and now I am at Astorga, happy and full of hope. The albergue where we stayed yesterday was very welcoming, with a family like atmosphere and kind stuff. The lady managing the albergue was particularly helpful. Dinner was set on a big table where all us pilgrim would sit and chat along about each others experiences during the Camino. The big pans bringing the foods prepared with love gave me the idea of living an evening in a big family sharing the food and each others emotions. Today, during our Camino, the panorama started to change. At the horizon we started to see mountains with snowy tops and hills start to appear around us. All of today’s path was next to the N-120, except a part that enters in the town of Hospital de Órbigo. The town has a nice medieval bridge and two paved roads. All the path goes up and down in and out oak tree forests and farm lands until it reaches the plateau of the sierra of Paloma which looks upon Astorga with its beautiful cathedral and with the mountains as a backdrop: Pico Sanguiñal, Monte Teleno, Pico Catoute. The way towards the city is downhill, steep and quick. We are at 850 m of altitude, the air is frizzy and the sky intense blue. After the usual washing ups, we walked around the city. We went to the episcopal palace of Gaudí, an unusual style between Medieval and Moorish, and to the stunning cathedral, also made of different architectural styles. This evening our pilgrim’s dinner was offered to us by the elegant hotel Gaudí. A pleasant surprise! The albergue for tonight is in the old town, in an old building. We will sleep in a room with 11 other people. I just hope there won’t be a night concert!

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